Alla fine del 2016, prima che la rete elettrica di Portorico crollasse, gli incendi boschivi raggiunsero l’Artico e un ampio corridoio della Carolina del Nord fu sommerso dalle acque.

Jonathan Gosling pubblicò un  documento accademico chiedendo ”  come dovremmo prepararci per le conseguenze della catastrofe climatica planetaria”? Secondo l’antropologo, noi occidentali saremo costretti a confrontarci con tali trasformazioni.

La società moderna può prepararsi per un mondo in cui il riscaldamento globale minaccia lo sconvolgimento sociale, economico e politico su larga scala?

Attenuare gli effetti immediati delle condizioni meteorologiche estreme

I ricercatori, stanno sostenendo una serie di cambiamenti – nelle infrastrutture, nella gestione dell’agricoltura e del territorio, nelle relazioni internazionali e nelle nostre aspettative sulla vita – per aiutare a gestire gli effetti di cambiamenti a livello di crisi nei modelli meteorologici. Nella lingua dei cambiamenti climatici, “adattamento” si riferisce ai modi per attenuare gli effetti immediati delle condizioni meteorologiche estreme, come la costruzione di muraglioni, la conservazione dell’acqua potabile, l’aggiornamento dei codici edilizi e l’assistenza di più persone all’assicurazione contro i disastri. I costi sono enormi: il governo degli Stati Uniti sta considerando una diga da 5 miglia e 20 miliardi di dollari per proteggere New York City dalle mareggiate, mentre la Louisiana vuole spendere 50 miliardi di dollari per  salvare le parti del suo litorale dal naufragio. I paesi più poveri potrebbero richiedere  500 miliardi di dollari all’anno  per adeguarsi, secondo le Nazioni Unite.

Ma alcuni ricercatori stanno andando oltre, chiedendo quello che alcuni chiamano il ” programma di adattamento profondo ” . Per Gosling, ciò significa non solo una rapida decarbonizzazione e un’infrastruttura resistente alle tempeste, ma anche la costruzione di sistemi idrici e di comunicazione che non falliranno se la rete elettrica collasserà e cercando modi per salvaguardare l’approvvigionamento alimentare proteggendo gli insetti impollinatori.

Propulsione del movimento sono segni che il problema sta peggiorando ad un ritmo accelerato. In un articolo di questa estate negli  Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze, 16 scienziati del clima di tutto il mondo hanno sostenuto che ” il pianeta potrebbe essere molto più vicino di quanto si pensasse prima di bloccare in quella che chiamano una traiettoria ” serra ” – riscaldamento di 4 ° C o 5 ° C (7 ° F o 9 ° F), ” con gravi sfide per la vitalità delle società umane. ”

Adattamento profondo

Jem Bendell, professore all’Università della Cumbria che ha reso popolare il termine “adattamento profondo”, lo chiama un mix di cambiamenti fisici – ritirandosi dalla costa, chiudendo strutture industriali esposte al clima, pianificando il razionamento del cibo, lasciando che i paesaggi tornassero allo stato naturale – con cambiamenti culturali, tra cui “rinunciare alle aspettative per determinati tipi di consumo” e imparare a fare più affidamento sulle persone che ci circondano.

” Le prove a nostra disposizione suggeriscono che siamo impostati per livelli dirompenti e incontrollabili di cambiamenti climatici, fame, distruzione, migrazione, malattie e guerra “

Bendell e Gosling  non sono gli unici a scrivere sulla possibilità di massicci shock politici e sociali causati dai cambiamenti climatici e sulla necessità di iniziare a prepararsi per quegli shock. William Clark, un professore di Harvard ed ex collega di MacArthur che ha curato gli  atti del  giornale dell’Accademia Nazionale delle Scienze , è tra coloro che si preoccupano di ciò che potrebbe accadere dopo.Clark sostiene che oltre a ridurre rapidamente e drammaticamente le emissioni, la società dovrebbe perseguire una nuova scala di lavoro di adattamento. Invece di chiedere semplicemente alle persone di innaffiare i loro prati meno spesso, ad esempio, i governi devono prendere in considerazione progetti infrastrutturali su larga scala, di decenni, come trasportare l’acqua in regioni sempre più aride e spostare le città lontano dall’oceano.

Diana Liverman, professore alla Scuola di geografia e sviluppo dell’Università dell’Arizona , sostiene che l’adattamento significherà ” delocalizzazione o infrastrutture e colture completamente diverse. “Trasferire un gran numero di case lontano dalla costa è forse l’elemento più costoso in quella lista. L’Agenzia federale di gestione delle emergenze degli Stati Uniti ha speso  2,8 miliardi di dollari  dal 1989 per acquistare 40.000 case in zone particolarmente soggette alle inondazioni, offrendo ai proprietari la possibilità di spostarsi in qualche luogo più sicuro. Ma se i mari salissero di 3 piedi, più di  4 milioni di americani  dovrebbero spostarsi, secondo uno studio del 2016 sulla rivista  Nature Climate Change .

” Il governo dovrà spendere di più per aiutare a trasferire le persone ” , dice Rob Moore, esperto di politica del Natural Resources Defense Council, specializzato in inondazioni. L’alternativa, dice, è ” una migrazione completamente non pianificata di centinaia di migliaia, se non milioni, di persone in questo paese. ”

Il collasso sociale

Cameron Harrington, professore di relazioni internazionali presso la Durham University in Inghilterra e coautore del libro Security in the Anthropocene del 2017  , afferma che l’ adattamento a una diffusione capillare richiederà ai governi di evitare di considerare il cambiamento climatico principalmente come una minaccia alla sicurezza. Invece, afferma Harrington, i paesi devono trovare nuovi modi per gestire i problemi che superano i confini , ad esempio condividendo risorse sempre più scarse di acqua dolce. ” Non possiamo aumentare i muri di confine abbastanza in alto da impedire gli effetti dei cambiamenti climatici “.Ci sono anche prese più pessimistiche. Guy McPherson, professore emerito di risorse naturali presso l’Università dell’Arizona, sostiene che i cambiamenti climatici faranno collassare la civiltà non molto tempo dopo la scomparsa della copertura glaciale artica estiva. Sostiene che potrebbe accadere già dal prossimo anno, inviando le temperature globali improvvisamente più alte e causando carenze di cibo e carburante diffuse entro un anno.

Molti accademici sono molto meno terribili nelle loro previsioni. Jesse Keenan, che insegna alla Harvard Graduate School of Design e consiglia i governi statali sull’adattamento climatico, afferma che gli avvertimenti sul collasso sociale sono esagerati. ” Penso che per gran parte del mondo, raccoglieremo i pezzi ” , dice Keenan. Ma aggiunge che la prospettiva dell’estinzione umana indotta dal clima è diventata solo di recente un argomento diffuso del discorso accademico.

Persino i ricercatori tradizionali ammettono che c’è spazio per la preoccupazione sugli effetti dell’accelerazione del cambiamento sulla stabilità sociale . Solomon Hsiang, professore all’Università della California a Berkeley che studia l’interazione tra ambiente e società, dice che è troppo presto per prevedere il ritmo del riscaldamento globale. Ma avverte che la società potrebbe lottare per far fronte a rapidi cambiamenti climatici.

” Se sono davvero drammatici e veloci, esistono prove sostanziali che molti sistemi umani, tra cui la produzione alimentare e la stabilità sociale in generale, saranno gravemente e negativamente influenzati ” , dice Hsiang. Per Bendell, la questione di quando i cambiamenti climatici potrebbero scuotere l’ordine sociale occidentale è meno importante che iniziare a parlare di come prepararsi per questo. Riconosce che la sua premessa condivide qualcosa con il movimento survivalista, che è anche costruito sulla convinzione che stia arrivando una sorta di collasso sociale.