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Covid19 : la salute mentale è uno dei maggiori problemi che dovremo affrontare nel 2021

Per molti la paura generata dall'ipotesi di contrarre la malattia, forse finirà con la speranza che il rischio fisico sarà gestito dal vaccino. L'impatto psicologico che la pandemia ha avuto sulla psiche collettiva invece, sarà più difficile da superare.

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Con il progresso della campagna vaccinale per Covid19, in molti si sentono tranquilli e vedono la luce alla fine del lungo tunnel pandemico.

Senz’altro per alcuni, la paura generata dall’ipotesi di contrarre la malattia, finirà con la speranza che il rischio fisico sarà interamente gestito dal vaccino. Tuttavia ciò che sicuramente rimarrà indelebile, è l’impatto psicologico che la pandemia ha avuto sulla psiche collettiva. E sarà più difficile da superare.

A rischio la salute mentale

Gli aspetti fisici della pandemia sono visibili“, ha detto Lisa Carlson,  ex presidente dell’American Public Health Association e amministratore esecutivo della Emory University School of Medicine di Atlanta.
“Abbiamo carenze di approvvigionamento e un notevole stress economico, paura della malattia, tutte le nostre routine interrotte, ma c’è un vero dolore in tutto questo”. E soprattutto,
“Non abbiamo un vaccino per la nostra salute mentale come facciamo per la nostra salute fisica”
ha aggiunto la Carlson. 
Sulla base delle” lotte mentali” subite e affrontate da tante persone nel 2020, queste purtroppo saranno le conseguenze che verranno alla luce secondo gli esperti di salute mentale, nel 2021.

Alti livelli di stress

La nostra vita era stressante già prima della pandemia, ma le nuove sfide hanno contribuito a un “carico aggiuntivo”. L’istruzione domestica virtuale, la sicurezza, le difficoltà finanziarie, il telelavoro, il tenersi al passo con le nuove informazioni e affrontare la malattia e la morte possono far sentire le persone in trappola in un labirinto.
L’isolamento, che può portare alla solitudine, ha colpito persone di tutte le età. Molti bambini e adolescenti hanno perso opportunità importanti per lo sviluppo sociale.
Ma si continua a parlare solo dell’impatto fisico di Covid19.
Secondo Lisa Carson,  “il modo in cui gestisci lo stress è fondamentale per trovare una tregua dalla pandemia“.  Stare al sicuro all’aperto migliora la salute psichica di un individuo, mentre lo stare rinchiusi è una forzatura dannosa, peraltro inutile ai fini del contenimento del contagio.
Concentrarsi invece “sul dormire le ore necessarie, mangiare pasti sani, muoversi durante il giorno, trascorrere del tempo con animali domestici e persone care“, secondo la Carlson sarà di fondamentale importanza, oltre a sostenere le persone che sono rimaste nella trappola psicologica della paura di contrarre una malattia.

Disturbi mentali, alimentari, ansia e depressione

La mancanza di “separazione” ad esempio tra lavoro e casa può dar vita ad un ritmo di sonno irregolare. La dott.ssa Carlson sostiene infatti che la pandemia “ha davvero gettato una palla curva nel nostro ritmo circadiano“. Inoltre, molte persone stanno aumentando di peso e come sappiamo l’aumento di peso è sempre stato un fattore di rischio per altre problematiche.
Poiché la qualità del sonno è legata alla salute mentale, “ottenere abbastanza luce solare per un normale ritmo circadiano, sviluppare una corretta routine del sonno e praticare tecniche di rilassamento”, sarà cruciale nel 2021.

Inoltre va sottolineato che senza un supporto adeguato e responsabile, il recupero di alcuni individui da disturbi mentali e depressione potrebbe diventare rischioso e difficile, soprattutto in soggetti già insani mentalmente prima della pandemia.

Il “trauma collettivo” che le persone stanno vivendo “contribuisce ad aumentare l’ansia, la depressione e altri fattori di salute mentale comunemente associati ai disturbi alimentari“, ha detto Chelsea Kronengold, responsabile delle comunicazioni della National Eating Disorders Association.Alcune persone con disturbi alimentari hanno sperimentato anche un aumento dei sintomi, come limitare o abbuffarsi di cibo o ricadute in quanto l’ isolamento forzato è stata solo un’opportunità per sostenere comportamenti disordinati. Anche le ricadute tra i tossicodipendenti sono aumentate durante la pandemia, insieme ad un netto aumento di richieste di psicofarmaci e farmaci oppioidi.

Non siamo tutti uguali
I lavoratori in “prima linea” sono un altro gruppo per il quale la pandemia è inevitabile. Dispositivi di protezione individuale limitati, lunghe giornate lavorative, malattie e decessi di pazienti e colleghi, l’esposizione al Covid-19 e la separazione da casa hanno logorato molti professionisti sanitari. 
Molte persone che soffrivano di disturbi d’ansia ansia e depressione prima della pandemia hanno sperimentato i loro livelli di incertezza, paura e angoscia sicuramente amplificati. L’eccessivo lavaggio delle mani e la paura della contaminazione, per alcuni sono stati segni distintivi di un disturbo ossessivo-compulsivo e il tasso di suicidi potrebbe diventare più alto ora e in futuro, non solo tra gli anziani ma anche tra i giovani.
Vediamo queste cose disuguali che hanno un impatto sulla salute nella pandemia e fanno davvero luce sui problemi che sapevamo esistevano ma che ora sono molto più difficili da ignorare” ammette la dottoressa Carlson.
Non dimentichiamo infine le persone che non si sono completamente riprese dal Covid19 dopo l’ultima manifestazione dei sintomi. Oltre agli impatti respiratori e neurologici che alcune persone manifestano molto tempo dopo che non sono più infetti, i dati parlano anche di disturbi mentali lunghi da risolvere. Mentre le preoccupazioni per il disagio psicologico durante la pandemia si sono concentrate principalmente sull’ansia e sulle misure di quarantena, uno studio ha affermato che
“una seconda ondata di disturbi psicologici dovuti alla malattia virale potrebbero essere imminente”.
Per tutti questi motivi e difronte a una realtà come quella che viviamo oggi durante la pandemia, ogni volta che parliamo di Covid 19, dovremmo parlare anche di salute mentale.
di Monica Ellini