In un nuovo studio presentato il 13 dicembre all’incontro annuale dell‘American Geophysical Union a Washington,  il meteorologo Jana Houser e il suo team, hanno spiegato come quattro tornado  osservati in dettaglio con una tecnica radar rapida, non abbiano iniziato la loro rotazione dal cielo, ma dal suolo.

“I tornado non sembrano formare il tradizionale meccanismo dall’alto in basso”, ha detto Houser.

I meteorologi sanno che i tornado si formano quando i venti in una forte tempesta, iniziano a ruotare: uno studio di oltre due decenni fa, utilizzando il radar della formazione dei tornado, ha rilevato che il 67% dei tornado si è formato dalla rotazione delle nuvole che si estendevano verso il terreno, spiega Houser : quel radar era relativamente lento: scansionava ogni area dell’orizzonte solo ogni 5 minuti. Houser e il suo team hanno utilizzato un’unità radar mobile a scansione rapida, che rileva le letture ogni 30 secondi e ha rilevato che i tornado si sono formati molto più rapidamente, nell’ordine da 30  a 90 secondi.

“I meteorologi si sono dati da fare sulle teorie in competizione sulla formazione dei tornado” , ha detto Houser, ma questa è la prima volta che hanno avuto abbastanza dati per testarli davvero.

La dimensione del campione di quattro tornado era piccola, ha ammesso Houser : se i tornado si formano davvero da zero, i meteorologi li cattureranno sempre diversi istanti dopo la loro creazione, osservando i dati radar a livello delle nuvole.

 Per migliorare gli avvisi di tornado, sostiene Houser, potrebbe essere necessario cambiare il modo in cui i meteorologi fanno previsioni di tornado : una delle possibili strade, secondo il metereologo, “potrebbe essere quella di utilizzare complesse simulazioni meteorologiche per modellare una tempesta mentre si sviluppa, in base ai dati di previsione poche ore prima della tempesta” , ha detto Houser.

I meteorologi potrebbero eseguire una versione virtuale di una tempesta particolare per vedere se genera dei tornado. Poi, mentre si sviluppa la tempesta reale, potrebbero confrontare i modelli che formano i tornado con i dati del mondo reale, alla ricerca di suggerimenti che possano apparire come un tornado“.

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