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Il cambiamento climatico potrebbe modificare la Cintura Tropicale, minacciando miliardi di persone

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Un nuovo studio pubblicato su Nature Climate Change, spiega come un possibile cambiamento nei modelli della Cintura della Pioggia Topicale potrebbe minacciare i mezzi di sussistenza e la sicurezza alimentare di miliardi di persone.

Attualmente, la cintura di pioggia tropicale porta forti piogge lungo l’equatore, ma poiché le diverse parti dell’atmosfera terrestre si riscaldano a velocità diverse, sembra probabile che questa cintura cambierà in quanto attratta dalle regioni. Minacciando la biodiversità e portando via l’acqua da cui le persone dipendono, agricoltura inclusa.

27 modelli climatici

I ricercatori hanno analizzato 27 dei modelli climatici più aggiornati per giungere alle loro conclusioni, ma il pieno impatto della crisi climatica sulla fascia delle piogge tropicali è diventato evidente solo quando hanno isolato gli effetti negli emisferi orientale e occidentale analizzandoli separatamente.

“Il nostro lavoro mostra che il cambiamento climatico farà sì che la posizione della fascia delle piogge tropicali della Terra si sposti in direzioni opposte in due settori longitudinali che coprono quasi i due terzi del globo, un processo che avrà effetti a cascata sulla disponibilità di acqua e produzione alimentare in tutto il mondo “, spiega Antonios Mamalakis, della Colorado State University.

Nell’emisfero occidentale, si prevede che lo spostamento verso sud della fascia delle piogge tropicali aumenterà lo stress da siccità nelle regioni dell’America centrale. In alcune parti dell’emisfero orientale, la cintura dovrebbe spostarsi verso nord rendendo la siccità più frequente e duratura in regioni come l’Africa sud-orientale e il Madagascar, il tempo aumenterà il rischio e la gravità delle inondazioni nel sud dell’India.

Tutte queste proiezioni si basano su un’attenta valutazione dei vari circuiti di feedback che probabilmente si svilupperanno per decenni a venire.

Emissioni e scioglimento dei ghiacciai

In Asia, le riduzioni previste delle emissioni di aerosol, lo scioglimento dei ghiacciai himalayani e la perdita del manto nevoso nelle aree settentrionali causate dai cambiamenti climatici, faranno sì che l’atmosfera si riscaldi più rapidamente che in altre regioni” , afferma lo scienziato James Randerson specializzato in sistemi terrestri, dell’Università della California, Irvine (UCI).

“Sappiamo che la cintura della pioggia si sta spostando verso questo riscaldamento e che il suo movimento verso nord nell’emisfero orientale è coerente con questi impatti previsti del cambiamento climatico”

Secondo i ricercatori, cambiamenti significativi rispetto a ciò che questi modelli mostrano potrebbero verificarsi già all’inizio del secolo, sottolineando l’urgenza di controllare le emissioni di gas serra.

Questo è solo uno dei tanti impatti che cambiamento climatico porterà nelle nostre vite rendendole molto difficili in diverse parti del Pianeta. Gli scienziati sperano che una maggiore comprensione di ciò che ci aspetta, come quella fornita da questo studio, spingerà sia gli individui che i governi a fare i tipi di cambiamenti sostanziali che possono dare a tutti noi un futuro migliore.

Di Monica Ellini