Home cronache terrestri La Terra mangia i propri Oceani rendendo più probabili i terremoti

La Terra mangia i propri Oceani rendendo più probabili i terremoti

by Red Alert
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Mentre le placche tettoniche della Terra si tuffano l’una nell’altra, trascinano tre volte più acqua all’interno del pianeta rispetto a come si pensava in precedenza. L’acqua sotto la superficie della Terra può contribuire allo sviluppo del magma e può lubrificare le faglie, rendendo più probabile i terremoti.

Utilizzando i rumori sismici naturali della zona di subduzione sismica nella fossa delle Marianne, dove la placca del Pacifico sta scivolando sotto la piastra delle Filippine, i ricercatori sono stati in grado di stimare la quantità di acqua che viene incorporata nelle rocce che si immergono in profondità sotto la superficie.

La scoperta ha importanti implicazioni per la comprensione del ciclo di acque profonde della Terra.  Anche lo scioglimento dei ghiacci polari e un aumento esponenziale dell’acqua negli oceani può contribuire allo sviluppo della lubrificazione delle faglie, rendendo cosi più facile il loro movimento e di conseguenza un aumento dei terremoti di intensità maggiore rispetto alla norma.

Il ciclo di acque profonde

L’acqua è immagazzinata nella struttura cristallina dei minerali. Il liquido viene incorporato nella crosta terrestre sia quando si formano lastre oceaniche nuove di zecca, sia quando le stesse lastre si piegano e si rompono mentre scorrono sotto altre placche tettoniche vicine. Quest’ultimo processo, chiamato subduzione, è l’unico modo in cui l’acqua penetra in profondità nella crosta e nel mantello, ma poco si sa su quanta acqua si muove durante il processo .

Prima di fare questo studio, ogni ricercatore sapeva che l’acqua doveva essere trasportata dalla lastra di subduzione, ma non sapevano quanta acqua fosse

I ricercatori hanno utilizzato i dati raccolti da una rete di sensori sismici posizionati attorno alla fossa centrale delle Marianne nell’Oceano Pacifico occidentale. La parte più profonda della fossa si trova a circa 7 miglia (11 chilometri) sotto il livello del mare. I sensori rilevano terremoti e gli echi dei terremoti che risuonano nella crosta terrestre come una campana. Un rallentamento della velocità della lastra di subduzione, avrebbe indicato fratture piene d’acqua nelle rocce e minerali “idratati” che bloccano l’acqua all’interno dei loro cristalli.

Acqua mancante
I ricercatori hanno osservato tali rallentamenti in profondità nella crosta, circa 18 miglia (30 km) sotto la superficie. Usando le velocità misurate, insieme alle temperature note e alle pressioni trovate lì, il team ha calcolato che le zone di subduzione tirano 3 miliardi di teragrammi d’acqua nella crosta ogni milione di anni (un teragramma è un miliardo di chilogrammi).

L’acqua di mare è pesante; un cubo di questa acqua lungo 1 metro (3,3 piedi) su ciascun lato peserebbe 1.024 chilogrammi (2.250 libbre). Ma ancora, l’importo abbattuto dalle zone di subduzione è da capogiro. È anche il triplo di acqua rispetto alle precedenti zone di subduzione.

E questo solleva alcune domande: l’acqua che scende deve andare di solito nel contenuto delle eruzioni vulcaniche. La nuova stima di quanta acqua sta calando è maggiore delle stime di quanto viene emesso dai vulcani, il che significa che agli scienziati manca qualcosa nelle loro stime , hanno detto i ricercatori. Non c’è acqua mancante negli oceani.

Ciò significa che la quantità di acqua trascinata nella crosta e l’importo fuoriuscito dovrebbe essere all’incirca uguale. Il fatto che non stiano suggerendo che c’è qualcosa nel modo in cui l’acqua si muove attraverso l’interno della Terra che gli scienziati non comprendono ancora.

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