Una roccia spaziale oscillerà nell’orbita del nostro pianeta “ad un passo dalla Terra”, il prossimo 3 gennaio 2021.

L’asteroide è noto come 2020 YA1 e con una larghezza di 16 metri, è più grande di un autobus a due piani. Le osservazioni della NASA mostrano che l’asteroide sta attraversando il sistema solare a una velocità sorprendente di 3,7 chilometri al secondo,  (più di 13.000 chilometri all’ora).

Sebbene possa sembrare una velocità inimmaginabile, in realtà è considerata lenta per un asteroide. La roccia spaziale media viaggia a una velocità compresa tra 11 chilometri al secondo e 72 chilometri al secondo.

Volerà attraverso la Terra

La NASA ha rivelato che l’asteroide volerà “attraverso la Terra” a solo 4,1 volte la distanza tra la Terra e la Luna.

Anche se sembra una distanza considerevole, è abbastanza vicina perché la NASA determini che si tratta di un “oggetto vicino alla Terra”. Gli oggetti vicini alla Terra sono resti del sistema solare e come tali possono essere utilizzati dalla NASA per studiare la storia della nostra stella ospite e dei suoi pianeti orbitanti.

Sul  sito web Jet Propulsion Laboratory (JPL) si legge infatti:

“I NEO sono comete e asteroidi che sono stati spinti dall’attrazione gravitazionale di pianeti vicini in orbite che consentono loro di entrare nelle vicinanze della Terra”.

L’interesse scientifico per comete e  asteroidi è in gran parte correlato al loro status di resti relativamente indisturbati della formazione del sistema solare circa 4,6 miliardi di anni fa.

I pianeti “giganti”Giove, Saturno, Urano e Nettuno si sono formati da un agglomerato di miliardi di comete, e i resti di questo processo di formazione sono le comete che vediamo oggi. Allo stesso modo, gli asteroidi odierni sono i pezzi rimasti dall’agglomerato iniziale dei pianeti interni che includono Mercurio, Venere, Terra e Marte. Come i mattoni primitivi lasciati dal processo di formazione del sistema solare, le comete e gli asteroidi offrono indizi sul “mix chimico” da cui i pianeti si sono formati circa 4,6 miliardi di anni fa.

Rotta di collisione

Anche se l’asteroide fosse in rotta di collisione con il nostro pianeta, non rappresenterebbe alcun rischio.

A 16 metri di larghezza, la roccia spaziale brucerebbe semplicemente nell’atmosfera, similmente all’ “incidente di Chelyabinsk” del 2013 in Russia. L’esplosione dell’asteroide fu infatti così potente stata così potente da danneggiare più di 7.000 edifici e ferire più di 1.400 persone.

di Monica Ellini