Nel corpo di tutte le tartarughe marine analizzate fino ad oggi, sono state trovate particelle sintetiche di lunghezza inferiore a cinque millimetri e la maggior parte delle microplastiche è stata trovata negli animali che vivono nel Mediterraneo.

Ricercatori dell’Università di Exeter e del Plymouth Marine Laboratory (Regno Unito), in collaborazione con i laboratori di ricerca di Greenpeace, hanno trovato particelle sintetiche di lunghezza inferiore a cinque millimetri, inclusa la microplastica, in 102 tartarughe marine nell’oceano Atlantico e Pacifico e nel Mar Mediterraneo. Particelle sintetiche sono state trovate in tutte le tartarughe, le più comuni delle quali erano fibre di abbigliamento, pneumatici per auto, filtri per sigarette, corde e reti da pesca. I risultati della ricerca sono pubblicati sulla rivista Global Change Biology.

“L’effetto di queste particelle sulle tartarughe non è ancora definito con precisione – le loro dimensioni ridotte consentono loro di passare attraverso l’intestino, senza bloccarlo, come spesso accade con frammenti di plastica più grandi. Tuttavia, studi successivi dovrebbero concentrarsi sul fatto che le microplastiche influenzino gli organismi a un livello più importante. Ad esempio, queste particelle possono contenere sostanze inquinanti, batteri o virus, oppure possono interessare la tartaruga a livello cellulare o subcellulare “, spiega la dott.ssa Emily Duncan, autrice principale dell’articolo e membro dello staff presso la Exeter University.

In totale, più di 800 particelle sintetiche sono state trovate nelle tartarughe studiate, ma i ricercatori hanno controllato solo una parte dell’intestino di ciascun animale, quindi il numero totale di particelle è circa 20 volte maggiore. Gli scienziati non sanno esattamente in che modo le particelle sintetiche entrano nel corpo delle tartarughe: tra le fonti probabili vi sono acqua e cibo inquinati.

Le tartarughe con la più alta quantità di particelle sintetiche sono state trovate nel Mediterraneo, che, secondo gli scienziati, ha un livello di inquinamento più alto rispetto all’Atlantico o all’Oceano Pacifico, tuttavia la scala e la metodologia di questo studio non hanno permesso confronti geografici dettagliati.

“Nonostante il successo di questo studio, la rilevazione della microplastica nell’intestino di ogni tartaruga, che abbiamo studiato, difficilmente può essere definita un successo. Nel corso degli anni del nostro lavoro, abbiamo trovato sostanze sintetiche in quasi tutte le specie di animali marini: dal piccolo zooplancton alle larve di pesci, ai delfini e ora alle tartarughe. La nostra ricerca fornisce ulteriori prove del fatto che tutti noi abbiamo bisogno di ridurre la quantità di rifiuti plastici rilasciati negli oceani e di mantenere l’acqua pulita, sana e produttiva per le generazioni future “, afferma la Dott.ssa Penelope Lindeque del Plymouth Marine Laboratory.