Secondo una nuova valutazione, il livello del mare potrebbe aumentare oltre le stime attuali entro il 2100 se il cambiamento climatico non sarà messo in discussione seriamente.

Emissioni di gas serra ancora in aumento

Il professor Martin Siegert, del Grantham Institute  Climate Change and Environment presso l’Imperial College di Londra, ha affermato:

Attualmente, centinaia di milioni di persone vivono in regioni a rischio di inondazioni costiere e la probabilità di fenomeni estremi  aumenterà in modo significativo con l’ innalzamento del livello del mare.

Il team ha esaminato i modelli attuali dell’effetto del riscaldamento sulle calotte glaciali su cui si basa il rapporto dell’IPCC 2019 sull’innalzamento del livello del mare. Per il forte scenario di riscaldamento di oltre 4 ° C di aumento della temperatura entro il 2100, il rapporto ha fornito un intervallo “probabile” per l’innalzamento del livello del mare compreso tra 0,61 e 1,10 metri sopra i livelli del 1950.

Tuttavia, l’analisi del team ha mostrato che i modelli di calotta glaciale non includono dettagli sufficienti sui processi chiave che possono portare a una significativa perdita di massa in caso di forte riscaldamento, il che significa che l’innalzamento del livello del mare al di sopra del probabile intervallo dell’IPCC è molto più possibile che al di sotto di esso.

L’innalzamento del livello del mare nei prossimi decenni

Il coautore John Englander, presidente e fondatore del Rising Seas Institute, ha dichiarato : “L’innalzamento del livello del mare sarà una delle questioni più impegnative che la società dovrà affrontare nei prossimi decenni. Dobbiamo riconoscere che non possiamo restare a guardare chiarezza sull’effettivo innalzamento del livello del mare per iniziare a pianificarlo”.

Avere fiducia in queste previsioni non è però un motivo per temporeggiare ancora sulla costruzione di un margine sicuro nella zona, riconoscendo l’inevitabilità dell’innalzamento delle acque e le sue gravissime implicazioni.

Il livello del mare può aumentare infatti in modo esponenziale a livello globale in due modi: per espansione termica e per aggiunta di acqua proveniente dallo scioglimento appunto delle calotte polari e dei ghiacciai.

La differenza sostanziale tra questi due tipi di innalzamento è sostanziale. L’innalzamento dovuto a espansione termica può essere previsto attraverso la temperatura e l’espansione. I ghiacciai e le calotte polari invece rispondono all’aumento delle temperature in modo più complesso e interconnesso, rendendo quindi difficili le previsioni.

Ci sono dati sufficienti per confermare che le calotte glaciali hanno risposto al riscaldamento globale perdendo rapidamente massa, a velocità non previste portando rapidamente il livello del mare a diversi metri di innalzamento. Secondo il team infatti le calotte potrebbero perdere massa più velocemente nel prossimo secolo rispetto a quanto previsto dal modello attuale.

Aree di ricerca

Gli  esperti identificano le aree chiave di ricerca necessarie per colmare le attuali lacune di conoscenza. Sono necessarie diverse misure tra cui una migliore mappatura del terreno sotto i ghiacciai e le calotte glaciali, la raccolta di dati al margine dove i ghiacciai incontrano l’oceano e un migliore accoppiamento dei modelli dell’atmosfera, degli oceani e delle calotte glaciali.

La rete di “osservazioni” esistenti sulle dinamiche delle calotte glaciali fornisce già agli scienziati un segnale di allarme importante e gli autori dello studio sperano che i miglioramenti da apportare nel campo portino ad un sistema di allerta precoce incentrato fondamentalmente sui segnali di rapido cambiamento del livello del mare insieme all’aumento della temperatura dell’Oceano lungo i margini delle calotte polari.

Il professor Siegert ha dichiarato: “Abbiamo già un buon inizio su un sistema di allarme rapido per il pericoloso innalzamento del livello del mare , con satelliti, piattaforme aeree, dispositivi robotici, investigatori sul campo e conoscenze di esperti. Mentre questa rete sta crescendo e si rafforza, ha principali debolezze ai confini delle calotte glaciali che richiedono un’azione urgente. Dobbiamo sviluppare una serie di dispositivi robotici nelle parti chiave dell’Antartide e della Groenlandia che siano più vulnerabili e in grado di innalzare rapidamente  in futuro “.

di Monica Ellini