Home cambiamento climatico Ross Ice Shelf : si sta sciogliendo velocemente la più grande piattaforma di ghiaccio del mondo!

Ross Ice Shelf : si sta sciogliendo velocemente la più grande piattaforma di ghiaccio del mondo!

by Monica
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Una parte della più grande piattaforma di ghiaccio del mondo, si sta sciogliendo 10 volte più velocemente rispetto al resto, facendo luce sul  cambiamento climatico.

La Barriera di Rossè la più grande piattaforma glaciale dell’Antartide, con una superfcie di circa 473.000 km² ed una larghezza di circa 800 km , grande quasi come la Francia.  Il suo fronte sul mare aperto, quasi perfettamente verticale, è lungo più di 600 km ed il bordo è ad un’altezza che varia tra i 15 ed i 50 m dalla superficie marina. Più del 90% del ghiaccio che la compone, però, si trova sotto il livello del mare, di fatto quindi la piattaforma ha uno spessore di centinaia di metri.

La piattaforma è stata così chiamata in onore del capitano Sir James Clark Ross, che la scoprì il 28 gennaio 1841 e che ne mappò il fronte fino alla longitudine di 160° W. Originariamente la formazione glaciale fu chiamata “La Barriera”, con diversi aggettivi a qualificarla, come ad esempio “La Grande Barriera di Ghiaccio”, poiché di fatto sbarrava il cammino ad ogni tentativo di navigare più a sud. Lo studio della Ross Ice Shelf , rivela che una zona si sta sciogliendo a causa dell’acqua “relativamente calda” dell’oceano, che entra in una cavità sotterranea.I risultati dimostrano le implicazioni, per il futuro innalzamento del livello del mare.

La piattaforma di ghiaccio di Ross infatti,  gioca un ruolo importante nella stabilizzazione di questa più ampia regione dell’Antartide. I dettagli dello studio, sono stati pubblicati sulla rivista Nature Geoscience . In altre zone dell’Antartide, negli ultimi anni, le acque oceaniche profonde hanno causato la perdita di alcune piattaforme di ghiaccio ma attraverso la sua intera distesa, la Ross Ice Shelf sembra essere stabile.

Tuttavia, gli scienziati hanno trascorso diversi anni a ricostruire il modo in cui il settore nord-occidentale della piattaforma di ghiaccio di Ross interagisce con l’oceano sottostante.Hanno scoperto che il Sole riscalda le acque superficiali oceaniche che poi sfociano in una cavità sotto la piattaforma causando un aumento dei tassi di fusione, in particolare durante i mesi estivi.

“La stabilità delle piattaforme di ghiaccio è generalmente considerata correlata alla loro esposizione alle calde acque oceaniche profonde, ma abbiamo scoperto che l’acqua di superficie riscaldata dal sole svolge anche un ruolo cruciale nello scioglimento delle piattaforme di ghiaccio”

ha detto il co-autore Dr Craig Stewart dal National Institute of Water and Atmospheric Research (NIWA) in Nuova Zelanda.

I risultati sono importanti perché la piattaforma di ghiaccio di Ross stabilizza la calotta antartica occidentale bloccando il ghiaccio che vi scorre da alcuni dei più grandi ghiacciai del mondo. Ciò a sua volta ha implicazioni per l’innalzamento del livello del mare in futuro. Precedenti studi hanno dimostrato che quando le piattaforme di ghiaccio collassano, i ghiacciai che alimentano possono accelerare di un fattore, due o tre. La differenza qui è la dimensione di Ross Ice Shelf, che è oltre un centinaio di volte più grande delle piattaforme di ghiaccio che abbiamo già visto scomparire., ha detto il co-autore Dr Poul Christoffersen dello Scott Polar Research Institute di Cambridge, nel Regno Unito.Lo scioglimento è influenzato da una vasta area di oceano aperto di fronte alla piattaforma di ghiaccio che è vuota di ghiaccio marino a causa dei forti venti .

Questa zona, assorbe rapidamente il calore solare in estate e questa fonte di calore solare sta chiaramente influenzando la fusione nella cavità del ghiaccio.Presi insieme, i risultati suggeriscono che le condizioni nella cavità del ghiaccio sono più strettamente accoppiate con l’oceano e l’atmosfera superficiale di quanto precedentemente ipotizzato, implicando che le velocità di fusione vicino al fronte del ghiaccio, risponderanno rapidamente ai cambiamenti nello strato più alto dell’oceano.

Secondo il Dr Stewart, “il cambiamento climatico potrebbe causare meno ghiaccio marino e temperature oceaniche superficiali più elevate nel Mare di Ross, suggerendo che i tassi di fusione in questa regione aumenteranno in futuro“.

 

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