Home cambiamento climatico Scoperta la causa dei mini terremoti che scuotono l’Antartide!

Scoperta la causa dei mini terremoti che scuotono l’Antartide!

by Monica
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In alcune parti dell’Antartide, il ghiaccio si scioglie in uno “stufato paludoso e fangoso” e si raffredda mentre le temperature salgono e scendono. Mentre si scioglie, genera centinaia di migliaia di “mini terremoti” o chiamati anche icequakes.

Un articolo pubblicato da “LiveScience” spiega come gli scienziati hanno catturato lo schema quotidiano di questi tremori  usando lo stesso tipo di sismografi usati per rilevare i terremoti comuni. Hanno quindi scoperto che i terremoti sono causati dallo scontro improvviso di strati di ghiaccio che ricoprono le pozze di fango.

“In questi stagni, c’è spesso uno strato di ghiaccio sulla parte superiore di acqua fusa sotto, come si vede con un lago che è congelato solo sulla parte superiore,” il glaciologo Douglas MacAyeal ha detto in un comunicato . “Quando la temperatura si raffredda durante la notte, il ghiaccio si contrae in alto e l’acqua sottostante si espande quando subisce il congelamento, che deforma il coperchio superiore, fino a quando non si spezza con uno scatto”.  MacAyeal e la sua squadra erano interessati ai ritmi quotidiani del ghiaccio perché si sa poco sulla meccanica di una rottura di una grande calotta. Tali rotture si sono verificate in Antartide più volte negli ultimi decenni.

Il collasso delle lastre di ghiaccio

La piattaforma del ghiaccio Larsen C ha creato un enorme iceberg nel mare di Weddell nel 2017. Il vicino scaffale Larsen B è crollato inaspettatamente nel 2002. Quando le lastre di ghiaccio galleggianti collassano, non contribuiscono direttamente all’innalzamento del livello del mare, perché sono già in un ambiente marino. Ma consentono ai ghiacciai terrestri di scorrere più velocemente, scaricando acqua di fusione in mare.

I ricercatori erano anche interessati a testare i sismometri come modo per monitorare il ghiaccio che si scioglie. Ne hanno schierato due vicino alla stazione McMurdo, ai margini della piattaforma di ghiaccio McMurdo. Una stazione sismometrica è stata posizionata in un luogo asciutto dove la superficie è stata coperta di abeti e la neve degli anni precedenti si è lentamente indurita e compattata nel ghiaccio glaciale. L’altro è stato posto in una posizione umida e paludosa dove il ghiaccio era marcio e parzialmente sciolto. Nella zona umida, la superficie era spesso ricoperta da un sottile strato di ghiaccio su pozze di melma  abbastanza grandi da inghiottire un adulto. Gli strumenti hanno registrato tremori in queste due stazioni tra novembre 2016 e gennaio 2017.

Piccoli sismi

Gli schemi nei due punti non avrebbero potuto essere più diversi. La stazione di lavaggio era sismicamente pacifica. Gli unici tremori rilevati erano legati al traffico di veicoli o navi attorno alla stazione di McMurdo. Alla stazione umida, però, i sismografi raccolsero centinaia di migliaia di piccoli terremoti, a volte migliaia in una notte. Questi terremoti erano generalmente al di sotto della magnitudine di 2,5 e stranamente, i terremoti seguivano uno schema quotidiano, auumentando di frequenza per un paio d’ore ogni sera.

I ricercatori hanno pensato che i picchi del terremoto potrebbero avere a che fare con le maree, ma una discrepanza ha escluso questa nozione. Il 30 novembre 2016, il picco dei terremoti non si è verificato. Quando i ricercatori hanno monitorato la temperatura giornaliera durante il periodo di studio, hanno scoperto che i picchi del terremoto corrispondevano a periodi di caduta del mercurio. Il 30 novembre è successo che la temperatura si è riscaldata anziché raffreddata nel corso della serata.

“Quello che è probabile che accada” , ha detto MacAyeal, “è che quando l’aria diventa più fredda, gli stagni melmosi sotto il sottile strato di ghiaccio superficiale iniziano a congelarsi. Mentre si congelano, si espandono, facendo pressione sulla superficie ghiacciata”. Alla fine, il ghiaccio superficiale si spezza come una patatina, facendo scoppiare piccoli e inosservabili tremori  sulla superficie.

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