Home Catastrofe Naturale Terremoti: un potente Big One si prepara sotto il Bangladesh!

Terremoti: un potente Big One si prepara sotto il Bangladesh!

by Monica
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Un potente terremoto (Big One) potrebbe svilupparsi sotto il Bangladesh, la nazione più densamente popolata della Terra. Alcuni scienziati sostengono di avere nuove prove di uno sforzo crescente, in una zona specifica dove due grandi placche tettoniche sono alla base del delta del fiume più grande del mondo. Stimano che almeno 140 milioni di persone potrebbero essere colpite dal sisma.

La catastrofe potrebbe essere provocata non solo dal movimento della placche, ma anche dai cambiamenti nei corsi dei grandi fiumi, e nel livello di terra già pericolosamente vicino al livello del mare.

Una minaccia appena identificata

La minaccia appena identificata è una zona di subduzione, dove una sezione della crosta terrestre (placca tettonica) , sta lentamente spingendo sotto un’altra. Tutti i terremoti più disastrosi si verificano lungo tali zone; tra questi il ​​terremoto e lo tsunami nell’Oceano Indiano che ha ucciso circa 230.000 persone nel 2004 e il terremoto e lo tsunami del 2011 a Tohoku al largo del Giappone, che ha spazzato via oltre 20.000 e causato il disastro nucleare di Fukushima.

I terremoti nella zona di subduzione si verificano generalmente quando le placche della crosta oceanica si tuffano lentamente al largo delle rocce più leggere dei continenti adiacenti, o in altre parti del fondo marino. A volte le sezioni si bloccano l’una contro l’altra per anni o secoli, e infine scivolano, spostando la terra.

Nuova scoperta

Gli scienziati sapevano del confine delle placche in Bangladesh e dintorni, ma molti presumevano che stessero scivolando solo orizzontalmente vicino alla superficie, dove a volte provoca terremoti abbastanza grandi ma meno dannosi, in aree che non sono così densamente popolate.  Tuttavia, gli autori della nuova ricerca affermano che i movimenti sulla superficie nell’ultimo decennio mostrano che la subduzione sta avvenendo in basso, e che parte della giunzione della piastra è bloccata e carica di stress. Non stanno prevedendo un grande terremoto imminente, ma dicono che è un “azzardo sottovalutarlo”.  “Alcuni di noi sospettavano da tempo questo rischio, ma non avevamo i dati e un modello ” , ha detto l’autore principale Michael Steckler, geofisico presso l’Osservatorio terrestre Lamont-Doherty della Columbia University.

 Ora abbiamo i dati e un modello, e possiamo stimare la dimensione. Steckler sostiene che la tensione tra le placche è in costruzione da almeno 400 anni.

 Quando arriverà un rilascio inevitabile, è probabile che lo scuotimento sia maggiore di 8,2 e potrebbe raggiungere una magnitudine di 9, simile ai più grandi terremoti moderni noti” , spiega lo studio.  La regione inoltre è costruita sul delta del fiume più grande del mondo e l’acqua è ovunque. La povertà diffusa, i sedimenti morbidi e l’infrastruttura che si moltiplica rapidamente, inclusi ponti come questo vicino alla città meridionale di Khulna, rendono la regione straordinariamente vulnerabile ai terremoti.

La nuova zona identificata

La zona appena identificata è un’estensione dello stesso limite tettonico che ha causato il terremoto del 2004 nell’Oceano Indiano, circa 1.300 miglia a sud. Mentre il confine raggiunge l’Asia sud-orientale.  Ci sono state dozzine di grandi terremoti, ma il presupposto è che nessuna reale subduzione si stava verificando sotto il Bangladesh , sembrando isolare la regione da una vera catastrofe.

Il nuovo studio non sembra essere di questa idea.  A partire dal 2003, ricercatori statunitensi e del Bangladesh hanno creato circa due dozzine di strumenti di posizionamento a terra (GPS) collegati ai satelliti, in grado di tracciare piccoli movimenti del terreno.Dieci anni di dati mostrano ora che il Bangladesh orientale e un po ‘l’India orientale stanno spingendo diagonalmente verso la Birmania occidentale con una rapida sequenza – 46 millimetri all’anno, o circa 1,8 pollici.

In combinazione con i dati GPS esistenti dall’India e dal Myanmar, le misurazioni mostrano che gran parte del ceppo risultante è stato assorbito da diversi guasti di superficie noti, che si muovono lentamente in Myanmar e in India.Ma il resto del movimento – circa 17 millimetri, o due terzi di pollice all’anno – sta riducendo la distanza dal Myanmar al Bangladesh.

Ciò continua da molto tempo e i risultati sono chiaramente visibili: montagne a nord-sud ordinatamente parallele che coprono il paesaggio, come un tappeto spinto contro un muro.  I ricercatori interpretano il modello di accorciamento per indicare che la subduzione sta avvenendo in basso, e che una zona enorme – circa 250 chilometri per 250 chilometri, oltre 24.000 miglia quadrate – è bloccata e costruisce pressione, a poche miglia sotto la superficie. La zona comprende la densa capitale del Bangladesh di Dacca, una megalopoli di oltre 15 milioni di abitanti.

Steckler dice che, assumendo un moto abbastanza costante negli ultimi 400 anni, ce ne sono abbastanza per costringere la zona a saltare orizzontalmente di circa 5,5 metri, o 18 piedi, se lo stress viene rilasciato tutto in una volta. Se il ceppo si è sviluppato più a lungo, potrebbe raggiungere i 30 metri o quasi 100 piedi.  La terra si muoverà anche verticalmente, in misura minore.Questo è lo scenario peggiore. Nel migliore dei casi, solo una parte scivolerebbe, e il terremoto sarebbe più piccolo e più lontano da Dhaka, ha detto Steckler.

Paesaggio pericoloso

In ogni caso, il Bangladesh e l’India orientale siedono in cima a un paesaggio vulnerabile anche a terremoti moderati: il vasto delta dei fiumi Gange e Brahmaputra. Questo è fondamentalmente un mucchio di fango profondo fino a 12 miglia, lavato dall’Himalaya alla costa, che copre la zona di subduzione .

Akhter sostiene che il Bangladesh in rapida crescita e povero è impreparato; nessun codice edilizio esisteva prima del 1993, e anche adesso, nuove costruzione scadenti infrangono i regolamenti. I danni provocati dal terremoto e le morti non sono un indicatore di ciò che potrebbe accadere ora , ha detto; la popolazione e le infrastrutture sono cresciute così velocemente che anche eventi abbastanza moderati come quelli dei secoli passati potrebbero trasformarsi in enormi disastri. Tutti i giacimenti di gas naturale, le industrie pesanti e le centrali elettriche si trovano infatti vicino a zone sismiche e verrebbero inevitabilmente distrutti. A Dhaka, il quadro catastrofico è oltre la nostra immaginazione e potrebbe persino portare all’abbandono della città.

Roger Bilham, geofisico dell’Università del Colorado che ha studiato la regione ma non è stato coinvolto nel nuovo documento, ha detto che “i dati sono inattaccabili, l’interpretazione è sana.”  Il subcontinente indiano viene effettivamente spinto in un angolo stretto. Susan Hough, un sismologo US Geological Survey che studia anche la regione e non è stata coinvolta nello studio, ha affermato che negli ultimi anni ” siamo stati sorpresi da grandi terremoti che non sono stati osservati durante i periodi storici. Studi come questo sono fondamentali per identificare quelle zone” .

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