Home Scienze Una gigantesca tempesta solare ha colpito la Terra circa 2.600 anni fa e potrebbe accadere ancora!

Una gigantesca tempesta solare ha colpito la Terra circa 2.600 anni fa e potrebbe accadere ancora!

by Monica
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Una gigantesca tempesta solare ha colpito la Terra circa 2.600 anni fa, circa 10 volte più forte di qualsiasi tempesta solare registrata nei giorni moderni, afferma un recente studio.

I risultati raggiunti, suggeriscono che tali esplosioni si sono ripetute regolarmente nella storia della Terra e potrebbero devastare se dovessero colpire ora,per il semplice motivo che il mondo è dipendente dall’elettricità. Il sole può bombardare la Terra con esplosioni di particelle altamente energetiche note come eventi del protone solare. Quando una tempesta di protoni colpisce la magnetosfera terrestre, il guscio di particelle caricate elettricamente  è intrappolato dal campo magnetico terrestre. Quando la tempesta solare provoca un disturbo nella magnetosfera del nostro pianeta, il fenomeno è conosciuto con il nome di tempesta geomagnetica che può devastare le reti elettriche di tutto il pianeta.

La tempesta solare del 1989

Ad esempio, nel 1989, una tempesta solare ha oscurato l’intera provincia canadese del Quebec in pochi secondi, danneggiando trasformatori fino al New Jersey,chiudendo le reti elettriche statunitensi dal Medio Atlantico attraverso il Pacifico nord-occidentale.

“Oggi abbiamo molte infrastrutture che potrebbero essere gravemente danneggiate e viaggiamo nell’aria e nello spazio, dove siamo molto più esposti alle radiazioni ad alta energia”, ha detto l’autore dello studio Raimund Muscheler, fisico ambientale presso l’Università di Lund in Svezia.

Il cosiddetto Evento di Carrington del 1859 potrebbe aver rilasciato circa 10 volte più energia di quella dietro il blackout del Quebec nel 1989, rendendolo la più potente geomagneticità conosciuta, secondo uno studio del 2013 da Lloyd’s of London.

IL mondo è diventato molto più dipendente dall’elettricità dopo il Carrington Event, e se una tempesta geomagnetica altrettanto potente dovesse colpire ora, le interruzioni di corrente potrebbero durare settimane, mesi o addirittura anni, spiega lo studio.

Atomi radioattivi in Groenlandia

I ricercatori hanno scoperto atomi radioattivi intrappolati all’interno di ghiaccio in Groenlandia, che suggeriscono che un’enorme tempesta di protoni ha colpito la Terra intorno al 660 AC. La ricerca precedente ha scoperto che tempeste di protoni estreme  che possono generare atomi radioattivi di berillio-10, cloro-36 e carbonio-14 nell’atmosfera.La prova di tali eventi è rilevabile negli anelli degli alberi e nelle carote di ghiaccio, e offre agli scienziati un modo per studiare l’antica attività solare.

Gli scienziati hanno esaminato il ghiaccio da due campioni principali prelevati dalla Groenlandia. Hanno notato un picco di berillio radioattivo -10 e cloro-36 circa 2.610 anni fa. Questo corrisponde al lavoro precedente che esamina gli anelli degli alberi che suggerivano un picco di carbonio-14 all’incirca nello stesso tempo. La ricerca precedente ha rilevato due altre antiche tempeste protoniche simili: una è avvenuta circa nel 993-994 d.C., l’altra intorno al 774-775 d.C. Quest’ultima è la più grande tempesta solare finora conosciuta. Per quanto riguarda il numero di protoni ad alta energia, il 660 aC e gli eventi AD 774-775 sono circa 10 volte più grandi della tempesta protonica più forte osservata nei giorni nostri, avvenuta nel 1956, ha detto Muscheler. L’evento AD 993-994 era più piccolo delle altre due tempeste antiche di circa un fattore due o tre, ha aggiunto.

Antiche esplosioni solari

Non è chiaro come queste antiche tempeste protoniche siano state confrontate con il Carrington Event, dal momento che le stime sul numero di protoni dell’evento di Carrington sono molto incerte, ha detto Muscheler.Tuttavia, se queste antiche esplosioni solari “fossero collegate a una tempesta geomagnetica, presumo che supererebbero gli scenari peggiori che sono spesso basati su eventi di tipo Carrington”, ha osservato.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per vedere quanti danni potrebbero causare tali eruzioni, questo lavoro suggerisce “questi enormi eventi sono una caratteristica ricorrente del sole – ora abbiamo tre grandi eventi negli ultimi 3.000 anni”, ha detto Muscheler. “Potrebbero esserci altre cose che non abbiamo ancora scoperto eb abbiamo bisogno di cercare sistematicamente questi eventi negli archivi ambientali per avere una buona idea delle statistiche – cioè dei rischi – per tali eventi e anche per eventi minori”.

Gli scienziati hanno dettagliato le loro scoperte online l’undici marzo, negli atti del giornale della National Academy of Sciences .

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