È iniziata il 9 febbraio, la nuova missione di un team internazionale di scienziati, per la ricerca alla vita oceanica che potrebbe essere esistita un tempo nell’ombra di un gigantesco iceberg .

Gli scienziati, guidati dai ricercatori dell’Istituto Alfred Wegener di Bremerhaven, in Germania, si dirigono ora verso la ghiacciaia di Larsen C, sulla penisola antartica, dove un iceberg di dimensioni enormi si è fermato un anno e mezzo fa.

Tre spedizioni precedenti hanno stabilito un percorso per la piattaforma di ghiaccio. Per raggiungere il sito, le navi devono navigare attraverso i ghiacci marini alla deriva nel Mare di Weddell, che si trova tra la Penisola Antartica e il continente principale.

C’è una finestra temporale ristretta quando il ghiaccio marino è al suo punto più basso: subito dopo l’estate dell’emisfero australe, da febbraio a marzo.Ma il buon tempismo non è una garanzia di successo.

Due missioni precedenti, una spedizione guidata dal British Antarctic Survey nel febbraio 2018 e una missione del Korea Polar Research Institute nel marzo 2018, sono state ostacolate da una “spessa di ghiacci” che si fa strada attraverso il mare di Weddell. Un terzo, guidato da scienziati dello Scott Polar Research Institute di Cambridge , in Inghilterra, ha raggiunto lo” scaffale “alla fine di gennaio 2019, ma forti venti e pericolose banchise di ghiaccio hanno infine costretto la squadra a concentrarsi sulla sua missione primaria (e tuttora in corso) – per trovare la nave Endurance ,esploratrice polare di Ernest Shackleton , che affondò nel mare di Weddell nel 1915.

Quest’ultima squadra viaggerà a bordo del rompighiaccio di Alfred Wegener Institute, Polarstern , la nave più potente ancora in grado di fare il tentativo. Lo scafo rinforzato di Polarstern permette alla nave di resistere a una maggiore scarica da ghiaccio marino, e può fermarsi più a lungo nella zona fino a quando le acque iniziano a congelarsi – all’incirca alla fine di marzo.

“Sono fiducioso che se qualcuno ci arriverà, sarà questa missione”, dice Huw Griffiths, un biologo marino del British Antarctic Survey di Cambridge, in Inghilterra, che guiderà la parte di biologia marina della spedizione.